夏に向けて久しぶりアメリカに行きたいと考えていた。

そんな最中、熊本で地震が起こった。

知り合いが勤務する図書館の本も落下しながらも余震が続き再開のめどがつけられなさそうだ。今年に入って九州の大学図書館関連の仕事をしていた。2月と3月には福岡市に出張で行っていた。みんなの顔を思い出しては心が痛む。

早く余震がやんでほしい。

地震の前に、アメリカに行く気持ちがあったので改めて『未来をつくる図書館-ニューヨークからの報告』(菅谷明子著、岩波新書)を読んでいた。

今日もぺらぺらとページをめくっていたら9.11の直後にニューヨーク公共図書館が情報の集約と提供を始めた記載を見つけた。


市民が使える地域情報の提供は、図書館がすべきこと

2001年9月11日に世界貿易センタービルに旅客機が追突。

1000年に1度いうミレニアムの最初の年に起こった同時多発テロは、まだ記憶に新しい人も多いだろう。

当時私はカンボジアにいて、何気なくつけていたテレビに映ったその光景が忘れられない。

「これは映画?」と思ったが、一瞬にして実際に起きていることだと気が付いた時に、ぞくっと寒気がはしったのを感じた。

『未来をつくる図書館』には当時のニューヨーク公共図書館の様子が書かれている。
この日ニューヨーク公共図書館は緊急事態として閉館。しかし自宅に戻ったカレンバーグは、「地域情報を担当する自分にできることは何か」と真剣に考え続けた。

テレビなどのメディアはあっという間にテロ報道一色となった。しかし扱うのは事件そのものばかり。トーンも感情的なものが多く、ニューヨーク市民にとって実際に役立つ情報はほとんどない。「市民が使える地域情報の提供は、図書館がすべきこと」。そんな思いを新たにした時から事は一気に進む。カレンバーグはテロ事件を受けて市民が必要とする情報を想定し、翌日にはそれらに対応した情報源をまとめたウェブサイトを立ち上げるという早業を成し遂げたのだ。

『未来をつくる図書館』95p

ニューヨーク公共図書館の9.11後の取り組みは、こちらのサイトでも紹介されていました。

by Judy Matthews and Rechard Wiggins

In the days and weeks after the attacks, people yearned for authoritative, reliable information about a wide variety of topics: terrorism, Islamic fundamentalism, biological attacks, coping with grief, donating to victims' families, etc. Libraries played an important role in meeting this sudden demand for information on so many diverse subjects.

攻撃を受けた後、数日から数週間のうちに、人々は価値があり信頼できるテロリズム、イスラム原理主義、生物学的な攻撃、悲しみへの対処の仕方、犠牲者の家族への寄付などの幅広い情報を求めていました。 図書館は、突如として求められた多くの多様な課題に対する情報を結びつける重要な役割を果たしました。

At the NYPL Web site residents of New York and citizens around the country found pointers to city services, ways to donate to charity, resources for business owners and the newly unemployed, and more. Patrons in New York City and elsewhere could trust that these sources had been hand-picked by librarians.

ニューヨーク公共図書館のウェブサイトから、ニューヨークの住民や全国の市民が、市のサービス、寄付の仕方、会社のオーナーや新たに失業してしまった人たちへのリソースなどを閲覧することができました。図書館員によって選ばれたものとしてこれらの情報源は信頼されました。


図書館は本を扱う場所と思われがちですが、広く情報を扱う場所です。

今回の震災で図書館が何ができるか・・・と問われたら、まずは市民や住民が知りたい情報を収集・提供することだと感じています。
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情報のプロフェッショナルである、図書館の司書の皆さんの腕の見せどころです。
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